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이인영, 野 사상검증·아들맹폭에 '적극 대응'…청문회 종료(종합3보)
23일 오전 서울 여의도 국회 외교통일위원회에서 열린 인사청문회에서 태영호 미래통합당 의원이 이인영 통일부 장관 후보자에게 질의하고 있다. 2020.7.23/뉴스1 © News1 성동훈 기자


(서울=뉴스1) 나혜윤 기자,장은지 기자,최소망 기자,유경선 기자,정윤미 기자 = 이인영 통일부 장관 후보자에 대한 인사청문회가 23일 청문 개시 12시간여만에 종료됐다.

여야는 이날 오전 10시부터 열린 청문회에서 색깔 논쟁과 후보자의 아들 관련 의혹을 두고 공방을 벌였으나, 특별한 '한 방' 없이 질의를 마쳤다.

이 후보자는 다소 민감할 수 있는 색깔론이나 아들 관련 의혹에도 답변을 회피하지 않고 적극적으로 대응에 나섰다.

태영호 미래통합당 의원은 이날 이 후보자를 본인과 함께 '주체사상 신봉자'로 정의한 뒤 "저는 (탈북 이후) '대한민국 만세'를 불렀다. 혹시 후보자도 언제 어디서 이렇게 주체사상을 버렸다, 신봉자가 아니라고 말한 적 있느냐"고 질의했다.

이 후보자는 "이른바 전향이라는 건 북에서 남으로 오신 분한테 해당하는 이야기가 아니겠느냐"며 "아무리 청문위원으로 물어본다고 해도 온당하지 않다. 사상 검증과 사상 전향을 강요하는 건 다르다"고 반발했다.

이 후보자는 오후 질의에서도 "만세를 부르며 그를 통해 사상전향을 입증하는 행위를 관행처럼 여겨졌던 시절도 있었을 것"이라며 "이런 사상전향의 제도적 출발은 사실 일제시대 때 있었다. 일제시대 때 사회주의자와 조선독립군을 억합하기 위해 만들어졌다고 본다"고 말했다.

그는 "누가 더 먼저 (사상전향을) 불식시키느냐, 이것이 남북의 체제경쟁에서 '우리가 더 우월한 민주주의 체제다' 임을 입증하는 것"이라며 "그런 사상전향이 사전적인 의미를 넘어 사회적, 역사적으로 낙인된 부분들이 있기에 거부되어야 된다고 생각한다"고 반박했다.

이날 청문회에서 이 후보자는 야당 의원들과 아들의 병역 면제 근거 자료 제출을 두고도 부딪혔다. 야당 의원들은 면제의 근거가 된 의료 기록 전체 제출을 요구했고, 이 후보자는 "개인의 진료기록을 모두 제출하라는 것은 말이 되지 않는다"고 맞섰다.

이 후보자는 "2014년 1월 아들이 기흉이 됐고, 수술 후 허리가 아프다고 해 신경외과로 옮겨 컴퓨터단층촬영(CT) 등을 해보니 강직성 척추염이 발견됐다"고 설명했다.

그럼에도 야권의 제출 요구가 지속되자 이 후보자는 격양된 모습을 보이며 언성을 높이기도 했다. 이 후보자는 "제가 군대를 가지 않아서 아들을 면제받기 위해 불법적인 수단을 동원한 것처럼 이야기 하는 것은 정말 동의하기 어렵다"고 반발했다.

 

 

 

이인영 통일부 장관 후보자가 23일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 외교통일위원회 인사청문회에서 의원들과 질의응답을 하고 있다. 2020.7.23/뉴스1 © News1 성동훈 기자


이 후보자는 청문회 답변 과정을 통해 남북관계 돌파구 마련에 대한 강한 의지를 피력하기도 했다.

그는 "경색된 (남북관계를) 푸는 데 도움이 된다면 백번이라도 (평양 방문을) 주저 않겠다"고 강조했고, 김정은 북한 국무위원장을 만난다면 가장 먼저 "전면적 대화 복원부터 하고 싶다"고 대화 재개 의지를 강조했다.

또한 이 후보자는 남북간 의료·보건 협력 등 대북제재 속에서도 가능한 협력 추진에 적극 나설 방침을 보였다. 그는 "남북협력은 물물교환 같은 작은 교역에서부터 큰 교역으로 상황에 따라 발전할 수도 있는 것"이라며 "창의적인 발상으로 북한과 협력을 시작해나가야 한다"고 말했다.

특히 이 후보자는 이태규 국민의당 의원이 "쌀이나 의약품은 중국이나 러시아가 북한에 얼마든지 줄 수 있어서 북한의 입장에선 크게 매력이 없다"는 지적에 대해서도 "남북 경제협력이 어떤 형태로든 재개되어야 한다고 생각하면 저는 북한도 생각해 볼 접근방식이라고 본다"고 말했다.

이 후보자는 "제가 검토한 지역도 있고, 몇분과 상의한 적도 있어서 (북한과의 경협이) 절대로 허언이 아니라고 양해를 구한다"고 청사진이 있음을 강조했다.

이날 청문회에서는 남북관계의 주무부처인 통일부의 역할에 대한 청문위원들의 질타도 잇따랐다.

김영주 민주당 의원은 "금강산 관광 문제와 관련해 통일부 실무자들은 하노이 북미정상회담 결렬을 이유로 쉽게 대처할 수 없었다고 한다"며 "장관의 의지도 중요하지만 직원들도 모두 다같이 일사불란하게 진행되어야 한다고 생각한다"고 지적했다.

정진석 통합당 의원은 개성 남북공동연락사무소 폭파에 대해 "문재인 대통령이 '인내심을 갖고 남북미 대화 모멘텀을 살리기 위한 노력을 계속 할 것'이라고 한 후 통일부는 깨갱(하며) 입장을 바꿨다"며 "손해배상 소송 검토로 하지 않고 있고, 어떤 조치도 취하지 않는다. 목함지뢰 사건 당시 사과를 받아낸 전례가 있듯 우리 정부의 의지와 노력의 문제"라고 지적했다.

한편 외통위는 이 후보자에 대한 청문보고서 채택 논의를 위해 24일 오전 10시 전체회의를 개최할 예정이다.

이 후보자는 청문회 질의를 마친 후 마무리 발언을 통해 "자리의 무게와 남북관계의 엄중함을 인식하고 한반도의 멈춰선 평화의 걸음을 다시 내딛을 필요를 느꼈다"며 "통일부 장관(이 된다면) 사력을 다해 노력해보겠다"고 거듭 의지를 밝혔다.

이 후보자에 대한 청문보고서는 여야의 별다른 이견없이 채택될 것으로 관측된다. 채택된 청문보고서는 국회의장과 본회의에 보고되며 청문경과보고서 형식으로 대통령에게 송부된다. 절차가 순조롭게 진행될 경우 이 후보자는 이르면 27일께 임기를 시작할 것으로 전망된다.

 

 

 

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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