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김종인 "尹, 총선 앞두고 고발 사주 했겠나…대선 영향 없어"
김종인 전 국민의힘 비상대책위원장© 뉴스1


(서울=뉴스1) 최동현 기자 = 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장은 16일 윤석열 검찰의 '고발 사주' 의혹에 대해 "총선을 앞두고 검찰총장이 그런 짓을 할 수 없었을 것"이라며 "(윤 전 총장이) 그런 정도로 판단력이 없는 사람이라고 보지 않는다"고 말했다.

김 전 위원장은 이날 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼' 인터뷰에서 "(고발 사주 의혹이) 마치 대단히 큰 영향을 미칠 것이라고 착각하는 사람들이 많은데, 그 자체가 대통령 선거에 크게 영향도 미치지 못한다"고 말했다.

고발 사주 의혹은 윤 전 총장이 검찰총장으로 재직하던 지난해 4월 총선을 앞두고 검찰이 미래통합당(현 국민의힘)에 여권 인사들에 대한 고발을 사주했다는 의혹이 핵심이다.

김 전 위원장은 "1997년 김대중 당시 후보의 비자금에 대해 검찰이 수사해야 하느냐, 예전에 이회창 후보, 2002년 '대선 땡' 이런 것들이 많지 않았느냐"며 "대선을 앞두고 옛날과 같은 패턴이 다시 한 번 반복되지 않느냐 하는 생각이 든다"고 했다.

그는 고발 사주 의혹을 실체가 불분명하고 재판까지 오랜 시간이 걸릴 사안이라고 진단하면서 "내가 보기에는 (고발 사주를 했다는) 증거가 나오기 힘들 것이라고 본다"며 "(대선에) 별로 크게 영향이 없을 것 같다"고 했다.

다만 김 전 위원장은 고발 사주 의혹의 핵심 당사자인 윤 전 총장과 박지원 국정원장이 격앙된 반응을 보인 점에 대해서는 "옳지 않은 태도"라고 지적했다.

그는 "박지원 국정원장도 억울하니까 굉장히 흥분되게 반응하는 것"이라며 '박지원 개입설' 가능성을 낮게 봤다. 이어 "국정원장이 그런 정도 가지고 즉흥적인 반응을 보이는 것은 옳지 않다고 본다"고 지적했다.

김 전 원장은 윤 전 총장이 기자회견에서 흥분한 모습을 보인 점에 대해 "대통령까지 하려고 하는 사람들은 약간의 어려운 상황에서도 참고 견디는 모습을 보여야 국민이 안도를 한다"며 "즉흥적인 반응을 세게 보이면 국민들이 상당히 불안해 할 수 밖에 없다"고 지적했다.

한편 김 전 위원장은 홍준표 의원이 지지율이 수직상승하며 윤 전 총장과 '범야권 양강 구도'를 형성한 것에 대해서는 "나는 그게 변화됐다고 생각하지 않는다"고 일축했다.

윤 전 총장이 국민의힘에 입당한 이후 지지율이 하락한 것은 예상 가능했던 현상이고, 홍 의원의 지지율 상승세에는 '역선택'이 일부 포함됐을 수 있다는 분석이다.

김 전 위원장은 "이번(1차 예비경선 여론조사)에 80%를 반영하는 일반 여론조사라는 것은 모든 사람이 다 참여하는 것이기 때문에 민주당 지지자들은 홍준표 35%, 윤석열 4%가 나온 것 아니겠느냐"며 "그 자체가 대단히 심각하게 보지는 않는다"고 했다.

반면 더불어민주당 대선 경선에 대해서는 "결선까지 가면 판이 뒤집어질지도 모른다"며 '막판 반전' 가능성에 무게를 실었다.

김 전 위원장은 "현재로는 이재명씨가 제일 유력하지 않나 이렇게 본다"면서도 "이낙연 후보가 아주 극약처방을 해서 의원직까지 버렸다. 최종적인 수단을 사용한 것"이라며 "나머지 경선에서 어떻게 작용하느냐에 따라 결정될 것"이라고 했다.

그는 "1971년 대선에서 민주당 경선을 보면 김영삼, 김대중, 이철승 세 사람이 있었는데 김영삼씨가 1차 투표에서 가장 큰 차이로 앞섰다"며 "그런데 결선 투표에서는 김영삼씨가 지고 김대중씨가 됐다"며 "결선까지 가면 판이 어떻게 뒤집어질지 모른다"고 했다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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